为什么是“碳”

2014-02-27 10:26 来源: 证券时报网 字号:12 14

很多朋友常常问我下面这些问题:

为什么社会责任与全球气候变暖紧密相连?为什么低碳减排能够应对温室效应?为什么要有碳排放、碳中和、碳金融、碳关税、碳信息披露?为什么哥本哈根会议、多哈会议,再到两个月前刚刚闭幕的波兰华沙联合国气候会议,近两百个国家也是在碳排放问题上打拉锯战而争论不休!

问来问去,问题总会变成:为什么不是水,不是氧,不是别的什么元素,偏偏是碳?

能量让大自然充满生命,无论是呼吸,花开花落,还是生命的循环往复都是能量的转换。

高中化学老师曾讲过,碳是组成生物体最基本、最核心的元素。万物的生长、死去、腐败到重生的循环往复,只是碳原子之间化学键的分离与结合。碳被循环利用,因而带来了自然界能量的转换——这也就是碳循环。

在没有被外界干扰的情况下,大自然会将碳原子控制在完美的平衡状态:碳原子以二氧化碳的形式被植物吸收,植物将二氧化碳和水合成为贮存着能量的碳水化合物,动物吃掉后将其中的碳键分离而获得能量,同时释放出二氧化碳和水,这又再一次成为植物的养料。

然而,更多的碳循环其实是储存在地下。如天气或地质环境发生巨变,多余的碳原子会被吸收到地下,在海洋和山脉的巨大压力下,地下的碳原子被挤压得越来越紧密,数百万年后,植物中的碳变成了煤炭,微生物中的碳变成了石油,动植物中的碳变成了天然气。

幸又不幸,我们利用现代技术大量开采油田与矿井,将这些化石能源用于工业与生产,于是,这些恐龙时代就在地球表面循环的碳原子被“唤醒”,碳键被切断,能量随之被释放,我们因此能够驾驶汽车跑得更远,厂房冒着滚滚浓烟制造着各类产品。

然而,问题来了。

我们在这个时代获取并排放出了本不属于自然循环的碳原子,碳循环失去平衡,自然界随之失去平衡。自然界并没有足够的生命物来吸收这些多余的二氧化碳,大气层的碳原子过多了,这些二氧化碳对来自太阳辐射的光有高度的透过性,对地球反射出来的长波辐射又有高度的吸收性,于是,“温室效应”导致全球气候变暖,冰川和冻土消融、海平面上升,土壤沙化,珍稀物质逐渐消失……

的确,就是碳,与你、我息息相关,与普通日子里的工作、驾车、郊游紧密相连。在这个高耗能的全球经济社会,恢复碳循环的平衡势在必行,这并不是说说而已,而是人类存续与经济发展的必然要求。

别犹豫了,支持低碳经济,坚守低碳理念,使用低碳技术,坚持低碳消费,从这一刻开始——低碳生活。

(作者:张旺 本文部分引用塞西莉•萨默斯《预见的力量》)

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