墨西哥湾漏油致海豚死亡激增?BP极力否认

2015-05-27 12:34 来源: 第一财经日报 字号:12 14

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)5月20日公布的一项研究称,自2010年的英国石油公司(BP)海上钻井平台漏油事故发生以来,持续的污染导致墨西哥湾北部出现大量海豚死亡现象。

患肺部和肾上腺病变

2010年4月20日,英国石油公司位于路易斯安那州40英里开外的海上油田Macondo发生漏油事故,深水地平线号石油平台爆炸最后沉没,导致11名工人丧生,事故发生后的87天里有超过310万桶原油涌入墨西哥湾,导致该海域的重大生态危机。

上述研究对2010年6月到2012年12月间在墨西哥湾北部的路易斯安那州、密西西比州和阿拉巴马州沿岸发现的46具海豚尸体,以及在漏油事件后首先发现海豚死亡的新奥尔良州南部的巴拉塔里亚湾(BaratariaBay)的另外22具海豚尸体进行分析,检测了肺部和肾上腺组织样本,并与106只未受污染海豚的组织样本进行对比。

结果显示,污染海域的样本中有1/3患上了罕见的肾上腺病变,而正常海豚群体的发病率只有7%。

肺部和肾上腺病变降低了宽吻海豚在低温环境下以及受到细菌感染时的存活率。此外,受到污染的雌性海豚在怀孕时也会发生疾病。

来自美国国家海洋哺乳动物基金会的兽医专家沃森(StephanieVenn-Watson)称,海豚非常容易受到石油污染的影响,这是因为海豚在游动时需要在靠近海面的地方进行换气,而该位置正是石油泄漏产生的浮油带。

“海豚都游进了油污里……它们的肺很大,在海面上大口换气几次能在水下憋气很久。”沃森称。

据了解,宽吻海豚是墨西哥湾最常见的海豚种类,它们的活动区域主要集中在靠近陆地的浅海区,较少游向远海,每隔5~8分钟必须浮上水面用呼吸孔换气。

“我们在受漏油事件影响而濒临死亡的海豚身上发现明显的肾上腺和肺部病变,而从其他海域游来最终搁浅的海豚则未出现此症状。”伊利诺伊州大学兽医学家科尔格罗夫(KathleenColegrove)称。

年均死亡超200只

NOAA称,2011年的一项研究指出,在巴拉塔里亚湾,即便活着的海豚中,也有很大一部分健康状况堪忧,受到肾上腺和肺部疾病威胁。科尔格罗夫指出,5只海豚中就有1只患上细菌性肺炎,这是他“见过的最严重的野生海豚肺病病例”。

历史数据显示,2002年到2009年期间,墨西哥湾每年平均有63只海豚死亡,而在漏油事故发生7个月之后,海豚死亡数量增长到125只,2011年更是高达335只,此后年均死亡数量超过200只。

参与调查的科学家称,这一阶段是墨西哥湾有史以来最大规模、持续时间最长的海豚大量死亡。目前已有超过1200只鲸类哺乳动物在漏油事件后死亡并被冲上岸,其中大部分为宽吻海豚。

“(除了漏油)没有别的可能性可以合理解释这些海豚大量死亡的时间、地点和患病性质。”沃森称,未来的研究重点将会集中在长期跟踪和监控该污染海域对海豚种群造成的影响。

英国石油公司否认

不过,英国石油公司并不承认海豚大量死亡和漏油事件相关,称海豚之死可能是由一些常见的呼吸疾病所导致。

该公司还对研究的有效性提出质疑,认为该研究仅针对死亡海豚中的“少量样本”,并指责没有公布尸检报告。

“该研究结果未能显示部分海豚身上观测到的疾病现象是由于石油泄漏事件导致的。”英国石油公司发言人莫雷尔(GeoffMorrell)称。

莫雷尔补充道,英国石油公司“并未注意到任何毒理学研究把宽吻海豚的肺部疾病和石油或其他污染物联系起来”。

据了解,由于墨西哥湾漏出的原油成分具有较高的水溶性,漏出后几乎与海水融合,专家估计彻底清污至少需要5年时间,而原油泄漏对生态和环境造成的危害则会持续十余年。

海洋生物是其中最大的受害者。厚度超过50厘米的油膜难以溶解而浮在水面,极易附着在海鸟羽毛上将其困住溺死,而更多情况下,原油含有的有毒物质渗入海水会导致更大规模的海洋动植物死亡甚至灭绝,一旦通过食物链进入人体,危害将更加巨大。

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